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Programa de información y apoyo dirigido a cuidadores y familiares de enfermos con demencias

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  • Recursos sociosanitarios

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    Se refiere a aquellos recursos que ya no están dirigidos de forma general a los pacientes geriátricos, sino de forma específica a pacientes que sufren demencia u otras enfermedades psiquiátricas afines.

    Todos ellos funcionan con una filosofía que se basa en los dos principios ya mencionados previamente: el trabajo de equipos coordinados de diversos profesionales (denominado interdisciplinar) generalmente médico, enfermera, trabajadora social, psicólogo, fisioterapeuta y terapeuta ocupacional; y por otro lado, la valoración integral del paciente, es decir, la valoración no sólo de la enfermedad que padece, sino también de su capacidad para realizar las actividades de la vida cotidiana (valoración funcional), su comprensión del entorno (valoración mental) y su situación social.

    Esquemáticamente podemos distinguir diversas unidades:

    1. Unidades ambulatorias especializadas

    Equipo de valoración integral ambulatoria (unidad de memoria)

    Se trata de una consulta ambulatoria que se encarga del diagnóstico, tratamiento y seguimiento de los pacientes con demencia y trastornos relacionados. Dispone de médico especialista, enfermera, trabajadora social y psicólogo. Mantiene un estrecho contacto con la Atención Primaria y ejerce también un importante papel en la información y la educación sobre la enfermedad, además de dar soporte tanto al paciente como a sus cuidadores y familiares. También puede coordinar los distintos recursos existentes, de acuerdo con las necesidades del paciente. En otras comunidades estas unidades reciben el nombre de EAIA.

    w75_Hospital_de_diaHospital de Día Psicogeriátrico

    Tiene bastantes elementos en común con el hospital de día geriátrico descrito anteriormente, pero también algunos aspectos diferenciales, ya que está dirigido exclusivamente a personas con demencia o trastornos de la memoria, orientación, etc. Es un recurso ambulatorio, para pacientes que residen en el domicilio y acuden al hospital de día solo en horario diurno. El personal asistencial es un equipo interdisciplinar similar a los descritos en los otros niveles asistenciales. Su función primordial es la estimulación cognitiva con la que se pretende mantener las funciones intelectuales que el paciente aún conserva. Mediante la estimulación cognitiva se intenta disminuir el ritmo de pérdida de las capacidades intelectuales y de las habilidades para realizar actividades cotidianas, como vestirse, comer solo, asearse, etc. También se intentan mejorar los trastornos de conducta a través de técnicas psicológicas o tratamientos farmacológicos, controlando la evolución de la enfermedad. Es un entorno adecuado para organizar grupos psicoeducativos, que son reuniones de profesionales con grupos de familiares de pacientes con el objetivo de dar apoyo al cuidador y mejorar su conocimiento sobre la enfermedad, proporcionándoles recursos para enfrentarse a las situaciones conflictivas de la vida diaria. Todas estas intervenciones mejoran la calidad de vida tanto del paciente como del cuidador.

    1. Equipos especializados de atención hospitalaria

    Equipos de valoración geriátrica

    Se trata de equipos consultores que valoran a los pacientes geriátricos y a pacientes con demencia hospitalizados con la intención de mejorar su asistencia y coordinar los distintos recursos disponibles. Intervienen en la asistencia de los pacientes ancianos ingresados en los distintos servicios hospitalarios. También es muy importante su papel en la valoración de los recursos necesarios una vez que el paciente ha sido dado de alta. Suelen estar integrados por médico, enfermera y trabajadora social que trabajan de forma coordinada. En Cataluña estos equipos se denominan UFISS.

    Unidad de Media Estancia Psicogeriátrica

    Se trata de un recurso de internamiento durante un tiempo limitado (aproximadamente un mes), para aquellos pacientes que presentan trastornos de conducta importantes que dificultan su permanencia en el domicilio, siendo necesario un control casi diario de su evolución y cambios frecuentes de tratamiento. Estos pacientes no han de presentar patología orgánica aguda grave ya que esto requeriría el ingreso en una unidad de agudos. También se benefician del ingreso en estas unidades aquellos pacientes en los que existan dudas diagnósticas que aconsejen su observación detallada. La actuación de diversos profesionales de forma coordinada (trabajo multidisciplinar) y el trabajo conjunto con la familia y los cuidadores es fundamental para cumplir los objetivos del ingreso.

    Larga Estancia Psicogeriátrica

    Es un concepto muy similar al de Larga Estancia Geriátrica, pero esta unidad se especializa en pacientes con demencia en fases moderada-avanzada que requieren cuidados especializados por las especiales características de su enfermedad o de la patología acompañante que presentan. Así, puede tratarse de pacientes que requieran atención de enfermería de forma muy frecuente o que presenten problemas de conducta muy resistentes al tratamiento. En ellos trabajan equipos compuestos de diversos profesionales (médicos, enfermería, trabajo social, psicólogos, fisioterapeutas) y entre sus objetivos se incluye el soporte y la formación a la familia.

    En estas unidades también se realizan en ocasiones ingresos temporales denominados “de respiro” o de “descanso familiar”. Se trata de intentar dar un descanso (aproximadamente de un mes) a aquellos cuidadores sobrecargados por la atención al paciente, aunque éste no presente el perfil de especial complejidad descrito previamente. De esta manera se previene o se mejora la sobrecarga física y emocional que sufren muchos cuidadores de enfermos con demencia.

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